La flautista Clara Nováková lleva muchos años inspirando a un buen número de flautistas checos. Sus interpretaciones personales están llenas de expresividad y energía. Al mismo tiempo, sorprende la inmediatez y facilidad con que habla de la flauta, de la música y de sus variadas experiencias vitales. Tras una infancia en Brno, Dinamarca e Italia, estudios en Alemania y Francia, y años de éxito profesional en Francia y España, vive y enseña en China desde hace más de diez años. Vuelve a Europa dos veces al año, y en estos momentos prepara dos conciertos en Praga. Entrevista publicada inicialmente en klasikaplus.cz. y traducida y publicada al castellano por Tom Moore.

Jana Jarkovská
7 marzo 2024
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Jana Jarkovská: ¿Vino directamente de China a Praga?

Clara Nováková: Vine de París, donde vive mi familia. En la escuela tenemos vacaciones por el Año Nuevo chino. En China no hay vacaciones en diciembre, y de hecho es la época de más trabajo, con exámenes y demás, hasta principios de enero. Y luego hay vacaciones más largas, yo siempre viajo a Europa, a no ser que haya COVID...

Llegué la semana pasada. El jueves por la noche estuve en Brno, donde interpretaban una sinfonía de mi padre. No conocía esta sinfonía, ¡y lo hicieron de maravilla! La Radio Checa grabó el concierto, así que quizá la grabación esté disponible pronto.

J.J.: ¿Cómo describiría la música de Jan Novák?

C.N.: Siempre escriben sobre mi padre como si fuera "Martinu" o "Stravinsky", como si copiara a alguien. Por supuesto, Martinu fue su maestro y amigo, algo de lo que mi padre estaba orgulloso. Pero Novák es Novák. Especialmente sus últimas obras son muy personales. Esta comparación me molesta. Y también la comparación con Stravinsky. Ahora mismo en Brno han tocado su Sinfonía Vernalis Temporis, y todo el mundo habla de la Consagración de la Primavera. Pero la Sinfonía no tiene nada que ver con esta última, excepto quizás por la palabra "primavera" del título.

Del mismo modo, no me gusta cuando alguien dice que mi padre sólo escribía música por encargo. Es un gran error. Hace que parezca un barbero en la peluquería esperando a un cliente. Pero en música no es así. El músico toca, practica o compone porque forma parte de él, porque tiene que hacerlo. Para el músico es una necesidad, como respirar; si no lo hace, se muere. Así era para mi padre. Por eso me molesta cuando alguien dice que sólo componía por encargo.  Para mí la música es universal, una persona tiene la necesidad de expresar algo, tanto si pinta para sí misma como si escribe una sinfonía para un gran público. Para el artista es algo necesario en la vida.

J.J.: También encuentra la primavera en el título de las Choreae Vernales para flauta, que ha grabado recientemente con la Orquesta Sinfónica de la Radio Checa y el director Tomás Netopil. .

C.N.: Sí, es mi grabación más reciente. La grabamos en diciembre de 2022, y el CD salió el pasado octubre.

J.J.: Hay tres versiones de la pieza. Flauta con orquesta, o piano, o guitarra. ¿Cuál de ellas le resulta más cercana?

C.N.: Quizá la versión de piano. Porque es la que más he tocado. Cada una necesita ser tocada de forma diferente. La guitarra tiene un sonido más suave, por lo que la flauta tiene que adaptarse un poco. Creo que la de piano es la más cómoda, pero eso depende del pianista (risas).

J.J.: ¿Con qué instrumento toca ahora?  

C.N.: Ahora mismo tengo un Sankyo de oro blanco, y ya hace mucho tiempo que lo tengo.

J.J.: También le he visto tocar con una cabeza de oro amarillo.

C.N.: Sí, la uso a veces. Es una especie de historia de amor. Una vez probé una cabeza Faulisi, conozco a Salvator Faulisi desde hace mucho tiempo. Vive en París desde hace cincuenta años. Cuando yo aún estaba en Suzhou, el caballero que lo representa vino a la universidad. Tenía una articulación de cabeza que probé y fue amor a primera vista. Lo compré, toqué con él durante un año y luego volví a mi Sankyo. Fue como volver con tu marido después de una pequeña aventura. De repente pensé: "Hmm, esto no está tan mal, ahhh, vamos a vivir juntos otra vez....". (risas). En realidad no sigo las flautas, para mí lo importante es que suene, que me sienta bien. Hay gente que se fija en una marca, pero a mí me da igual. Cuando compré la mía, ni siquiera quería ver cómo era, ni saber de qué estaba hecha, pero para mí tenía que tener un sonido distintivo.

De hecho, era una grabación antigua que no pude conseguir durante mucho tiempo, así que me pareció una pena y empecé a investigar. Me pareció que no había ninguna grabación de todos los capriccios de Karg-Elert. Veo, por ejemplo, que mis alumnos en China a menudo no saben qué hacer con ellos. Se trata de música que es algo superromántica, donde la persona tiene que dar mucho de sí misma a la interpretación. Por supuesto, ésta es sólo una versión posible, y sin duda podría tocarse de una forma totalmente distinta.

J.J.: Es una buena inspiración. Tendré que incluirlas también en el repertorio de mis alumnos (risas).

C.N.: Creo que es algo que puede ser útil. Lo que les suele faltar a los estudiantes en China -y no sólo en China- es que no tienen un concepto del estilo. No saben que cuando unas notas están escritas, no significa que todas se toquen en el mismo tempo. Las cadencias también son difíciles para ellos. La música china es completamente diferente, no tiene ese sistema, las frases, el orden que conocemos de la música europea, de Beethoven, por ejemplo. En la música china no hay armonía; incluso los pianistas tienen problemas con eso. No oyen la cadencia, no la sienten, no es algo arraigado. Es difícil. En Bach, una alumna me preguntó por qué no podía respirar en la línea de compás. Cuando le digo "mira, esto es una cadencia, va hasta el primer tiempo', no lo entiende. Les enseñaron, desde pequeños, a respirar en la línea de compás. Se sienten libres de romper la frase.

J.J.: Y cuando se lo explica, ¿lo aceptan? ¿Respetan su autoridad?

C.N.: ¡Claro que sí! Soy extranjera, y viejo además, algo que me viene muy bien en China (risas).

J.J.: Pero usted no es un hombre. Se dice que un experto es un hombre de otra ciudad.

C.N.: ¿En serio? Curiosamente, eso nunca me ha importado. Para mí una experta es una mujer negra (sonríe).

Nunca he sufrido por ser mujer. Me quedé un poco desconcertada cuando llegué a Chequia y alguien me dijo: "Tocas de una manera que nunca se sabría que eres mujer". No lo entendí en absoluto. Pero la gente así ya está desapareciendo. Quizá sea una pena, porque habrá menos cosas de las que reírse.

J.J.: ¿Cómo acabó yendo a China?

C.N.: Tengo que tener una visión amplia. Estábamos en Francia, tenía un gran trabajo allí como primera flauta en el Ensemble Orchestral de Paris. Y ya estuve allí mucho tiempo, dieciocho años. Me llevaba muy bien. Si había algún conflicto con mis colegas, todo se resolvía. Tenía una vida cómoda, dos hijos, una pareja.... ¡Y, curiosamente, me aburría! Así que decidimos que podíamos irnos a otro sitio, incluso con dos niños, algo que la gente no suele hacer. Y nos fuimos a España, donde estuvimos siete años.

J.J.: ¿Por qué no se quedaron allí?

C.N.: Entonces hubo una gran crisis en España. Me di cuenta de que las cosas iban cuesta abajo. Yo trabajaba mucho aquí o en París, así que aguantamos. Y entonces recibí un correo que decía: ¿Estaría interesado en enseñar en una universidad china?  Pensé que era una broma. Así que respondí: ¿Por qué no?  Y entonces llegó la respuesta: Entonces envíenos su biografía, documentos... Fue entonces cuando me di cuenta de que en realidad iba en serio, que de hecho era de la universidad. Miré a ver dónde estaba, y vi Suzhou, una ciudad maravillosa, realmente una de las joyas de China. Era una escuela que acababa de fundarse, y querían tantos instructores extranjeros como fuera posible, o chinos que hubieran estudiado en alguna de las universidades europeas o americanas. Fui a verla, en primer lugar, y cuando volví dije: "Familia, nos mudamos de nuevo. A China". Los niños ya se habían españolizado del todo, y dijeron: "Geé, eso no nos gusta..." Pero volvimos a trasladar a toda la familia, y estuvieron conmigo tres años. Luego me quedé allí sola, porque no era lo ideal para los niños. Estaba claro que harían música, pero hacían jazz, que casi no existe en China. Así que volvieron a París, y ahora viajan por todo el mundo.

J.J.: ¿Y cuántos años lleva en China?

C.N.: Diez, pronto serán once. Desde 2013. Mucho tiempo ya.

J.J.: Cómo se siente con la decisión, echando la vista atrás?

C.N.: Estoy contenta allí. Sobre todo el último año. Hace un año cambié de trabajo y ahora estoy en un gran conservatorio en otra ciudad. Para nosotros, un conservatorio así es difícil de imaginar. Tiene un campus nuevo, donde hay tres cafeterías, cuatro restaurantes, cuatro salas de conciertos, un teatro de ópera, un espacio para bailarines, el teatro tiene su propia sala. Siguen dando conciertos allí. Hay extranjeros que dan clases magistrales. No hace mucho teníamos cuatro clases magistrales en una semana, era demasiado para los pobres estudiantes, y también para mis colegas y para mí, ya que todos, como profesores, tenemos que estar allí. No pasa nada.

J.J.: ¿Cuánto tiempo piensa quedarse en China?

C.N.: No quiero estar allí hasta que me muera y, además, sólo tengo contrato por otros dos años. Después, probablemente regrese.

J.J.: ¿Tiene idea de adónde le gustaría ir después?

C.N.: ¿Africa? Aún no he estado allí... Antes pensaba que quizás Hong Kong es un lugar increíble porque puedes vivir en una isla como en el Caribe, y luego llegas allí y tienes toda una cultura internacional. Pero ahora Hong Kong es incluso más estricto que en China. Taiwán es increíble, podría ir allí. Y el régimen es más comprensivo en lo que a mí respecta. Chequia está muy cerca de mí, y últimamente parece apoyarme políticamente.

J.J.: Pero hace mucho que no vive en Praga.

C.N.: No, pero tengo un apartamento aquí, y cuento un poco con el hecho de poder vivir entre Praga y París, eso es algo bastante habitual hoy en día. Europa es sin duda mi hogar.

J.J.: ¿La echa de menos?

C.N.: No, no me considero como en casa en todas partes. Sé que algunas personas echan de menos el pan, por ejemplo, o la comida europea. Pero yo no. No tengo ningún problema para adaptarme a un lugar.

J.J.: ¿Habla inglés con sus alumnos en China?

C.N.: En parte. Con algunos hablo en chino. Pero no hablo chino tan bien como me gustaría. Es algo complicado, y también por la escritura, que es tan compacta. Cada carácter puede tener significados diferentes. Pero cuando te metes en ello, captas el sabor específico del carácter, de la palabra, de cómo se dice. Es muy bonito. No tenemos esto en Europa. Por otro lado, el chino no permite el tipo de juego de palabras que tenemos aquí.

J.J.: ¿Cómo es la música china contemporánea?

C.N.: Hay una tendencia en la música que consiste en que los compositores tienen que componer utilizando melodías chinas. Utilizan escalas pentatónicas, danzas folclóricas. Pero la música más interesante de China no es china. Procede de la región de Xinjiang, en la frontera. Allí hay influencias kazajas, viven musulmanes que ahora están muy oprimidos. Pero la música de allí es muy buena, incluso el pop. Es rítmica, cosa que la música china no es.

J.J.: ¿Qué le inspira más allá de la música?

C.N.: Las bellas artes. Contemporáneas y clásicas. También me gusta la literatura. No escucho mucha música, o escucho más jazz. Ahora en la escuela tocamos gamelán, un maestro de Bali estuvo con nosotros dos meses, yo toco el suling o flautín balinés. Me gustan mucho esas cosas.

Vivir en China está lleno de sorpresas. Por ejemplo, hace poco una amiga etnomusicóloga me invitó a un festival de ópera china porque sabía que me gustaba la ópera. Me cautivó por completo la ópera de Zhejiang, donde sólo cantan mujeres. Es un poco lo contrario de la ópera tradicional masculina de Pekín. Las actrices incluso duermen en el escenario y comen lo que les traen los aldeanos, como hacían aquí los teatros ambulantes. Es fascinante. Algo muy distinto de lo que conozco como artista. Fue maravilloso formar parte de ello durante un rato.

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